Qu’est-ce qu’un certificat électronique ?

Un certificat électronique est un fichier numérique contenant des données personnelles sur le titulaire du certificat (nom, raison sociale, numéro sirène, e-mail…). Véritable carte d’identité électronique, il est utilisé pour :

– s’authentifier sur internet
– générer des signatures électroniques
– communiquer en toute confidentialité des informations grâce au chiffrement des données

Il est délivré par une Autorité de Certification qui atteste de la véracité des informations contenues dans le certificat. Cette autorité est aussi chargée d’assigner au certificat une date de validité (équivalente à une date limite de péremption), ainsi que de le révoquer en cas de perte ou de vol.

Chaque certificat est nominatif et intransmissible (il ne peut être ni prêté, ni échangé), et il existe plusieurs classes de certificats, selon leur mode de diffusion et leur degré de sécurité.

Un certificat se matérialise sous la forme d’une clé USB, d’une carte à puce ou encore d’un logiciel.

 

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