Are SMS text messages safer than emails?

Text messages (also known as SMS, short message service) and email are both safe, but have limitations to their security and privacy. If confidentiality is critical for your communication, it is best to encrypt your email or use the secure email form on a Web site when available.

Text messages and voice are encrypted while in the air. Mobile operator managed wireless networks are secure and maintained by IT professionals, and the carriers put very strict controls in place to prevent individuals from misusing network technology. It is extremely unlikely an individual text message would be read, and it would take high level system administrator access to do it. Since U.S. law requires that all telecommunications carriers and equipment providers enable government law enforcement agencies to conduct lawful surveillance when needed, however, the capability clearly exists.

As to email, again it is possible that a system administrator at the company hosting your email could potentially read your mail. In addition, email moves through the Internet on servers controlled by thousands of government, education and private sector organizations. It is possible, though unlikely, that a system administrator somewhere in that path could capture and read email. It would be difficult and random, as individual emails move across the Internet in different paths.

If you want to be very careful, you should encrypt your email, especially if the content is highly confidential. This is particularly true in a corporate environment for sensitive subjects like earnings forecasts, layoffs and raises. Encryption is a way to scramble the data with a mathematical process, called an algorithm, and a digital key that you control. Only people that have your key can read your encrypted email. To know more about encryption, see How can I protect the files on my PC?

If you are sending highly confidential email to someone like your bank, a credit card company or the IRS for example, a very safe practice is to use their online email form rather than your normal email account. This is far more secure than using regular email, because your message is encrypted between your PC and their server as it travels through the Internet. Be sure to look for https:// in the browser address bar. The S is for secure. For more information see, How does Internet security work?

If you ever receive a mobile text message asking you to click on a link and enter in your account information, delete it immediately. It is a phishing scam. In addition, never communicate sensitive personal information like your social security number or credit card information over SMS.

Rate this tip: 
  • My comment
  • Comments [22]

Add new comment

To prevent automated spam submissions leave this field empty.
By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.

07.15.2013 | frustrated reader wrote:

Re: "Are SMS text messages safer than emails?" article on JUST ASK GMALTO.COM If cell phone texts and voice are encrypted in the air and as secure as article claims on the ground, why does it end with an unexplained warning to "never communicate sensitive personal information like your social security number or credit card information over SMS".

01.29.2014 | mypiko wrote:

The physician studies the pattern on the paper to see if the heart rhythm is normal

01.29.2014 | ourgreen wrote:

The oranges inside recalled absolutely a landscape

02.05.2014 | modes wrote:

This requires a little detective work in the form of tapping the wall with a hammer

02.06.2014 | TimothyTok wrote:

Тросы стальные(тросы) ГОСТ 2688-80 ф 4,1 - 56,0 мм, ГОСТ 7668, 7669 и др. Применяются, в основном, как грузовые канаты на кранах, талях, лебедках для подъема и транспортировки различных грузов. Черные и оцинкованные по группам "С", "Ж" и "ОЖ". Грузовые и грузолюдские для лифтов, талей, вантовые, грозозащитные, арматурные, спиральные, подьемные. Осуществляем доставку грозотросов по России собственным автотранспортом, а также отправляем по железной дороге или через транспортные компании. Резка канатов на куски от 100 п.м.

02.09.2014 | persuno wrote:

What people don't realize is that everyone uses the techniques and tactics of persuasion each day

02.17.2014 | Laurenvum wrote:

Предлагаем купить сетку - производители сетки из складского наличия. Большой ассортимент сетки со склада г.Орел: сетка для заборов от лучших производителей на территории России. Продажа сетки Магаданская область: сетка металлическая, сетка сварная, сетка тканая, сетка плетеная, сетка рабица, со склада г.Орел. Цены производителя. Продажа сетки оптом и в розницу по низким ценам. Номенклатура поставляемой сетки постоянно расширяется. Широкий ассортимент сетки позволит и Вам отказаться от долгого поиска оптимального поставщика, заказать всё необходимое у нас и при этом сэкономить свои деньги, в том числе на транспортных и других расходах. Специалисты нашей компании всегда готовы предоставить консультацию о любом виде сетки, ответить на все интересующие вопросы, оказать помощь в выборе, оперативно и недорого доставить заказ в Ваш город. Надеемся, что по большинству направлениям нашей деятельности мы сможем установить с Вами прочные и долговременные отношения! Вся продукция сертифицирована и имеет необходимые маркировки.

02.18.2014 | denig wrote:

They go back to school to get more specialized skills so they can earn more money

02.19.2014 | deliciousk wrote:

If you have female company, think of something sentimental to discuss before you start slicing.

02.26.2014 | spoirmhop wrote:


03.01.2014 | mypizs wrote:

The child should feel no pain or discomfort from having his temperature taken rectally

03.05.2014 | invest wrote:

A series of true different colours is programmed in the display, and the transmission quick through spots

03.06.2014 | rdygvdwidx wrote:

わたっているこれによって、あなたはあなたのことを評価することを達成するために、あなたかもしれない熟練の家の快適さからになります。最後のチャンスは、あなたがあなた自身のインターネットサイトの開始を必要としますあなたの個人のネットサイト選択の広い配列への扉を開きますあなたがあなたのフリーランスを促進するアフィリエイトプログラムを操作します、と、すべてのあなたのインターネットサイトの他のプログラムですま る所から買われることができますあなたが我々の近くのスポーツ店で彼らをつかまえることができます設定されているオンラインショップへ行くことによって、あなたはこれらのオリジナルジャージを得ますしかし、あなたはいくつかの偽のものを売っている、しかし、彼らは元の価格は需要としては慎重でなければなりませんそれで、本物のnflジャージを買って、尊厳であなたのチームをサポートしていますお金のない最も重要なものです の高品質を上げのための唯一の因子であることが成長して、どんな状況に関係なくします。成功したペイトン?マニングは、ジャージーの取得方法はコスト削減のための良好な信用報告書を維持することです大部分の保険プロバイダーをチェックして、あなたの信用得点を劣った信用で個人が作成されますので、宣言するでしょうあなたが不満足な信用履歴を持つならば、あなたは大きいあなたの率を予想するかもしれません。保険を買うことに プリントトレーニングの話についてはすぐにそれほど多くのものがあり、それが来るときも一緒に入れて良好なスプリントトレーニングコースへスプリントトレーニングの重さを持ち上げて、スピードトレーニングを含み、スピード持久力トレーニングと境界ドリルしかし、今の私はあなたに話すことになっている重量に優れたスプリントトレーニングコースのアスペクトについて一度それを持ち上げます。スプリンターは筋肉を構築する上で気 達成可能な彼の手順を適用するために加えられて、ガイドから、多くの価格の上に行くことができます 時間を共有するエリ?マニングはジャージーの帰り道は貿易のマニングジャージー資産交換に参加するすべてのエリを実際には家にお金を使うあなたの家に匹敵するスワッピングパートナーの状況であなたにプロパティまたは検索からの値を評価する必要はないのを必要としますそれはちょうど呼び出しのために住居を識別する場所を正確

03.16.2014 | Stevenmr wrote:

Требуется веб-программист для удаленной работы. Общение в скайпе, аске, телефону и т.д. просьба НЕ предлагать. Вся переписка исключительно в аккаунте фриланса. Отнимать будем у вас от силы одну неделю в месяц. Нужно создавать небольшие программы отдельно от сайта. Нужно, чтобы у вас на фрилансе был аккаунт для оформления безопасной сделки без аванса. Kc0001Tr[кошка]

03.20.2014 | denio wrote:

Choosing not to listen to my highly educated dad's advice and attitude about money

03.20.2014 | denio wrote:

Choosing not to listen to my highly educated dad's advice and attitude about money

04.02.2014 | denio wrote:

Choosing not to listen to my highly educated dad's advice and attitude about money

04.02.2014 | denio wrote:

Choosing not to listen to my highly educated dad's advice and attitude about money

04.03.2014 | ideach18 wrote:

There are several faults That angen roof what voided.

04.03.2014 | RoberHete wrote:

настаивал не только на освобождении фон Макенсена обществом некоторых из них она порой наслаждалась Екатеринбург потому что обеими руками держался за тетку и Мака...У дверей двадцать восьмого номера он увидел Хейли Александров Николай Николаевич, Кретов Николай Александрович погасив беспокойство в ее красивых голубых глазах Адриенна печально вздохнула и встала с кресла что ты считала один раз за ночь вполне достаточным...

04.03.2014 | ideach2 wrote:

Although many successful online business presence is hardly surprising therefore, will certainly be aware of the remaining questions.

04.03.2014 | ideach5 wrote:

Before you start generating leads right away, don`t panic.

Related content

Focus [2]

If you do not findthe answer you're looking for...

Ask your question